Alpinistes de Staline

Récit historique

PRIX ALBERT LONDRES 2020. 

Russophone, Cédric Gras a enquêté, des archives du KGB jusqu'au pic Lénine, afin de reconstituer le destin exceptionnel de ces deux frères qui ont traversé le siècle rouge en rêvant de conquérir l'Everest au nom de l'URSS. Une histoire inédite en Occident.

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COUP DE COEUR, 123 LOISIRS, Valérie d'Aubigny, janvier 2024 : lire l'article en entier

   « S’élever pour le parti ou pour lui échapper ? » Cette question est posée par l’auteur immergé dans les archives russes, celles du NKVD, rapprochant les sources et les faits, autour du destin lié de deux frères alpinistes dans les années 30 en URSS, Vitali et Evgueni Abalakov. Leur enfance en Sibérie les a préparés à la rudesse et à l’effort. L’un est artiste et connaîtra la renommée, l’autre, ingénieur, plus discret, se fait néanmoins un prénom dans le monde de la conquête des cimes. Le Parti utilise leur talent de grimpeurs pour planter le premier piolet au sommet des 5000, 6000 et plus de 7000 mètres, le pic Staline ou Khan Tendri. Dans les sacs, pèsent les bustes de Staline destinés à trouver place au sommet et marquer le territoire, matériellement et idéologiquement.... 

   Pour écrire ce livre, l’auteur a bénéficié d’une bourse d’écriture du Centre National du Livre, et a été récompensé par le Prix Albert Londres en 2020, récompense la plus prestigieuse du journalisme francophone.

MONTAGNES MAGAZINE, Hardy, 20201 : plongée dans l'alpinisme soviétique

   Après avoir lu ce livre, on ne fait plus les abalakovs comme avant… En perçant le premier trou, celui qu’on fait à l’instinct, à la sensation, on pense au cadet, Evgueni, génie de la grimpe et artiste à ses heures. Pour le deuxième, celui où il faut bien viser et avoir le bon angle, c’est Vitali, l’ingénieur, le scientifique, qui prend la relève. Appliquons-nous, avant d’y suspendre nos existences précaires : dans notre dos, là-haut, ils nous regardent… Faisons un bond, dans le temps et dans l’espace. Début des années 1930 : la Russie ne s’appelle plus ainsi. On dit alors URSS : Union des républiques socialistes soviétiques, seul pays au monde à avoir pour nom un programme politique. Emblème ? La faucille et le marteau, pour l’union des paysans et des ouvriers. Sur la cinquantaine d’États que compte le monde à l’époque, le match se joue alors à 49 contre un ; solo intégral…

CHOUETTE UN LIVRE, Anne-Laure Blanc, août 2020 : lire l'article en entier

   Abalakov est un nom à deux visages, un patronyme pour deux héros, pour deux prénoms. Vitali et Evgueni, deux gamins que l’URSS tout entière connaîtra plus tard comme “les frères Abalakov” et qui écumèrent les mers de nuages. Viendra un jour où l’un s’apprêtera pour l’ascension de l’Everest tandis que la veuve de l’autre pleurera son “conquérant de la substratosphère” ». Vitali (1906–1986), l’ingénieur, survivra donc à Evgueni (1907–1948), l’artiste, décédé non en montagne mais intoxiqué au monoxyde de carbone dans son appartement.

   Héros, mais aussi victimes de la Terreur stalinienne, car Vitali, arrêté par le NKVD en 1938, a passé deux ans en prison notamment pour avoir fait cordée commune avec des communistes suisses ou allemands. Des archives du KGB au sommet du pic Lénine, des souvenirs des survivants à la terrible expédition du Tengri, de Krasnoïarsk au Pamir, Cédric Gras, russophone et aventurier lui-même, nous raconte ici une histoire méconnue des Occidentaux.

   Passionnant !


L'auteur : Cédric Gras

4ème de couverture

   Comment les frères Abalakov, célèbres alpinistes russes, ont-ils pu être victimes de la Terreur stalinienne alors qu'ils portaient le marxisme au plus haut des sommets ? Orphelins sibériens, Vitali et Evgueni conquièrent d'abord les vertigineux pic Staline ou Khan Tengri, au prix de sévères engelures. Il y aura ensuite les exécutions de camarades, les déportations au goulag, ou encore la guerre contre les nazis au Caucase.

   Envers et contre tout, les frères Abalakov reprendront pourtant le chemin des cimes et de l'Himalaya.

  

Fiche technique

Mot clé Communisme
Catégories Livres Histoire Littérature JEUNESSE Romans français et étrangers A partir de 15/16 ans et plus Prix Littéraires et Sélections Jury Prix Littéraires - Sélections Jury, Jeunesse Russie
Éditeur Stock
Âge conseillé À partir de 16/17 ans
Reliure Broché sous jaquette illustrée en couleurs
Parution 2020
Nombre de pages 318
Hauteur 21.5
Largeur 13.5
Épaisseur 2.7
Poids 0.402 Kg

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