Naissance de la noblesse

Le modèle aristocratique a façonné notre civilisation, cet essai nous invite à en prendre conscience, loin des préjugés historiques courants. 

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Sommaire:

  • Les origines de la noblesse : des idées reçues aux réalités
  • Les mythes de l'héritage humaniste
  • Images de la noblesse
  • Les racines du pouvoir monarchique
  • L'inégalité des hommes
  • Aristocratie, noblesse
  • Genèse de l'Etat chrétien et de la noblesse en Occident (Empire romain - Empire franc)
  • La longue vie des institutions
  • L'administration et l'armée : transformations et permanences
  • Le partage du pouvoir entre le roi et la noblesse
  • Les structures hiérarchiques de l'Etat et de l'Eglise (IVe - XIe siècle)
  • Le statut des élites
  • Rang et dignités : des Mérovingiens aux Carolingiens
  • La christianisation de l'Etat
  • La foi et la politique
  • Genèse de l'Europe dynastique : hérédité, vassalité, " chevalerie " (VIIIe - XIVe siècle)
  • L'hérédité des charges publiques
  • " Etat vassalique " et noblesse de sang
  • L'âge de la chevalerie

L'auteur : Karl-Ferdinand Werner
Karl Ferdinand Werner (1924-2008), membre de l'Institut, a enseigné à l'université de Heidelberg et de Mannheim avant de diriger l'institut historique allemand de Paris (1968-1989).
Il est l'un des meilleurs connaisseurs de la féodalité et du monde franc. Son livre Les origines, premier tome de l'Histoire de France (Fayard) dirigée par Jean Favier, est un classique.

4ème de couverture

     Les élites qui ont dominé l'Europe ont des racines communes. Dans ce magistral essai sur la genèse du pouvoir politique. Karl Ferdinand Werner montre en effet que c'est Constantin le Grand qui a fait entrer à son service des hauts fonctionnaires, organisés selon le modèle de l'armée romaine, et dont la fonction était de gouverner et protéger les hommes tout en servant Dieu et l'empereur. Dès le IVe-IXe siècle s'est ainsi mise en place une société hiérarchique, société de classe avant la lettre, acceptée par tous car considérée comme l'expression de la volonté divine.
 

    Cette "noblesse" chargée d'assurer le "service public", lui-même héritage de l'Empire romain, est à l'origine de l'Etat chrétien des IVe-XIe siècles, qui passent pour avoir été une longue période d'anarchie alors qu'il existait déjà les véritables institutions étatiques. Dans le monde franc, comme dans les autres royaumes chrétiens, ces dignitaires, dont les titres et les attributions n'étaient pas encore héréditaires, étaient formés à la cour, centre de l'administration et de la justice. Les Mérovingiens puis les Carolingiens firent de l'Eglise une seconde noblesse en donnant aux évêques de nombreuses compétences aussi bien politiques que juridiques.

    C'est en s'appuyant sur ces élites, à la fois ecclésiastiques et laïques, que Charlemagne et Louis de Pieux purent réaliser en grande partie la haute idée qu'ils se faisaient du gouvernement des hommes. Charlemagne créa aussi des vassaux, qui lui étaient liés par un serment personnel et qui avaient pour mission de surveiller les autres nobles. Cet Etat vassaliques survécut à la royauté carolingienne, ouvrant la voie à des transformations capitales pour la noblesse d'Occident. A partir du XIe siècle, les grands vassaux prirent la tête de principautés territoriales, désormais héréditaires. L'âge de la chevalerie et la civilisation courtoise s'annonçait.

    Ce sont donc les fondements de l'Europe chrétienne que cet ouvrage met en lumière, nous invitant à revoir une vision trop étroite de notre histoire et à nous défaire des préjugés qui obscurcissent notre compréhension du passé pour prendre la mesure de tout ce que notre civilisation doit au modèle aristocratique.

Fiche technique

Catégories Livres Histoire Etudes
ÉditeurFayard
ReliureBroché
Parution1998
Nombre de pages587
Hauteur23,5
Largeur15,5
Épaisseur3,2 cm
Poids0.88 Kg

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