Par la grâce de l'épée

Ces officiers devenus rois

Sept portraits haut en couleurs !

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   PRESENT, juillet 2021, Alain Sanders :

  Sont-ils eux aussi des parias, ces officiers devenus rois ? Antoine-Louis de Prémonville se penche sur les aventures de sept d’entre eux dans un livre dont le titre me ravit : Par la grâce de l’épée. On les considère plutôt aujourd’hui avec une certaine empathie tant leur rêve pourrait ensoleiller la grisaille contemporaine. Des esprits libres et fantasques, des originaux, des personnages hors du commun rattrapés bientôt par l’implacable fatum.

   Nous l’avons dit, ils sont sept : le colonel-baron Theodore von Neuhoff, éphémère roi de Corse ; James Brooke, rajah de Sarawak à Bornéo ; Marie-Charles David de Mayréna, roi des Sédangs au Vietnam ; Reza Khan, shah d’Iran ; Roman von Ungern-Sternberg, khan de Mongolie ; Ahmet Zogoli, roi des Albanais ; Jean-Bedel Bokassa, empereur de Centrafrique.

   C’est avec un intérêt tout particulier que j’ai lu le chapitre consacré à Bokassa. Avec Roger Holeindre, nous avons accompagné son exil dans un château délabré de la grande banlieue parisienne. Quand il repartit à Bangui où il fut « jugé », condamné à mort, gracié, et finalement emprisonné dans un trou à rats, nous nous sommes écrit régulièrement. J’ai conservé ses lettres et c’est vrai, Prémonville le relève, qu’il signait à la fin (il est mort le 3 novembre 1996) : « Apôtre du Christ ».

   Nous sommes, là encore, avec des hommes qui sont allés au bout du bout – être roi, what else… – parce qu’on leur avait dit que c’était impossible et qu’ils voulaient quand même chevaucher le tigre. Peut-être Prémonville, qui affiche une bienveillance de bon aloi à l’égard de ces lascars, prévoit-il de nous en raconter d’autres. Suggestions : Jacques Lebaudy, empereur du Ghana ; Louis Laforge, roi de Transcausie ; Joshua Norton, empereur des Etats-Unis ; Bonaventure du Breil, roi de la Nouvelle-Angleterre ; Otto Witte, roi d’Albanie ; etc.

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   Replacées dans leurs contextes historique et géopolitique, découvrez les histoires de : Théodore de Neuhoff, roi de Corse - James Brooke, raja de Sarawak, à Bornéo - Marie-Charles David de Mayréna, roi des Sédangs au Vietnam - Reza Khan, shah d'Iran - Roman von Ungern-Sternberg, khan de Mongolie - Ahmet Zogolli, roi des Albanais - Jean-Bedel Bokassa, empereur de Centrafrique.

  • Documents et portraits in-texte.

L'auteur : Antoine-Louis de Prémonville
Officier de l'armée de Terre française, titulaire d'un doctorat en sciences humaines et sociales (Université Lyon III). Auteur de Géopolitique de l'Iran parue aux PUF, il a collaboré à plusieurs ouvrages de réflexion militaire et de géopolitique.

4ème de couverture

,    L'obscure naissance ne décourage pas toujours les royales ambitions, à condition d'avoir un soupçon de folie. En effet, tout aurait dû décourager ces hommes tant ils avaient à perdre : leur vie, Leur réputation, leur fortune - et plus sûrement celle des autres. Et tout cela, pour des perspectives de succès quasi nulles. Sans doute est-ce là la clef de leur succès, ils ont réussi car ils ne savaient pas que c'était impossible.

   Voici sept portraits d'officiers tour à tour aventuriers, escrocs aux abois, poètes, dictateurs ou mégalomanes parvenus à se hisser sur un trône alors que rien ne les y prédestinait. Pourquoi cette ambition ? Comment y sont-ils parvenus ? Que sont-ils devenus ? Quel héritage ont-ils laissé? Autant de questions auxquelles cet ouvrage se propose de répondre clairement, bousculant mythes et partis pris.

Fiche technique

Catégories Livres Histoire Histoire du monde Biographies / Témoignages
ÉditeurEditions Jourdan
ReliureBroché
ParutionJuin 2021
Nombre de pages294
Hauteur21.5
Largeur14
Épaisseur2.3

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