Guillaume le Batard Conquérant

Grâce à La Varende, une de nos plus fortes figures a franchi les siècles pour se dresser devant nous, vivante.

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   A mesure que s'éloignent les hautes périodes de notre histoire, nous avons trop tendance à ramener les grands personnages à des figures d'imagerie. Ainsi, Guillaume je Conquérant prend figure de reître du Moyen Age, brutal, cruel et rusé. L'époque romantique, notamment, l'a travesti en une sorte de mannequin à la carrure immense de héros frénétique. Or, rien n'est plus faux. Il fut avant tout un homme, et c'est cet homme que La Varende a découvert après trente années de poursuites, de pèlerinages, de réflexions, de rêveries...

   Il nous le révèle dans un livre tout gonflé d'amour du passé, d'émotion, de vérité. Normand comme lui, il a couru dans les mêmes sentiers, respiré le même air, retrouvé les brisées de ses courses passionnées dans les forêts. Il l'a dépouillé de tous les commentaires, des préjugés, des partis pris dont les siècles l'ont peu à peu entouré. Il a voulu l'atteindre dans sa vérité humaine. Alors, la prodigieuse mémoire de La Varende réunit tous les détails familiers de l'époque, sa vision de peintre recrée le cadre, son cœur supprime les inquiétudes. D'auteur, il devient un compagnon de Guillaume qui nous raconte ce qu'il a vu, ce qu'il a senti. Avec lui, nous approchons l'enfant adulé, puis l'orphelin méprisé, traqué ; nous connaissons l'athlète vainqueur de la trentaine ; puis, après une courte accalmie, quand il a conquis l'Angleterre, nous le voyons obligé de combattre durant vingt années contre les faux amis et les traîtres. Méthodique, réfléchi, son ardeur combative, qui fulgure, ne vient qu'après la méditation ; le diplomate fonctionne à côté du guerrier. Les pages les plus émouvantes sont peut-être celles où La Varende a évoqué la vieillesse. Les grosses nourritures ont vaincu Guillaume. Il est devenu lourd, apoplectique, la rage succède à la volonté, et il meurt presque abandonné : « Le grand-père de l'Europe moderne, l'aïeul de tous ses rois, refroidit, à demi nu, sur les carreaux d'argile, seul... »

   Après avoir achevé ce Guillaume le bâtard conquérant on aime à méditer cette phrase de l'auteur : a Le passé n'est qu'un sommeil ; pour un esprit attentif, tout se ranime. » Grâce à La Varende, une de nos plus fortes figures a franchi les siècles pour se dresser devant nous, vivante. (Babel)


L'auteur : Jean de La Varende
Romancier, biographe, historien, membre de l'Académie Goncourt et de l'Académie de marine, Jean de La Varende (1887-1959) s'est attaché à l'évocation du terroir normand et de ses traditions avec une prédilection particulière pour la mer et les marins.

Fiche technique

Catégories Livres Histoire Histoire de France Biographies / Témoignages
ÉditeurAkribeia
ReliureRelié toile rouge .
Parution1987
Nombre de pages378

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Jean de La Varende
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Grâce à La Varende, une de nos plus fortes figures a franchi les siècles pour se dresser devant nous, vivante.