Marie-Antoinette

Un ouvrage rare, novateur, ambitieux qui conjugue comme rarement maîtrise des sources et art de la narration. L'histoire d'une vie majuscule racontée par un grand historien.

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  • Un  cahier de 16 pages de photos et documents en couleur.

MEDIA PRESSE INFOS, mars 2024 :

   Charles-Eloi Vial, archiviste paléographe, docteur habilité en histoire, est conservateur au département des Manuscrits de la Bibliothèque nationale de France. Auteur de plusieurs ouvrages consacrés à la monarchie, il signe une nouvelle biographie de la reine Marie-Antoinette chez Perrin.

   Une reine finalement méconnue : La Marie-Antoinette que le grand public imagine, entretenue par le cinéma et une littérature de fiction, n’a pas grand chose à voir avec la femme qui arpentait les jardins du Petit Trianon au couchant de l’Ancien Régime. Elle était même à l’opposé de cette reine de caricature. L’enjeu de cette nouvelle biographie est de se libérer des stéréotypes, de proposer la synthèse de trois décennies de travaux novateurs et enfin d’offrir au lecteur un travail essentiellement appuyé sur les sources primaires : journaux intimes, lettres, Mémoires et correspondances diplomatiques, dans le dessein de dépasser la version d’une femme “banale” pour retrouver au contraire un personnage complexe avec ses idées, ses ambitions, ses défauts et ses qualités, aux prises avec son époque et son environnement, au sein d’une cour en pleine évolution.

   Victime d’une profusion de mensonges : Les faux témoignages sur Marie-Antoinette ont été constamment pris pour argent comptant. Les témoignages authentiques sur la dernière reine de France sont rares. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, la reine est fort peu bavarde, la plupart des citations célèbres qui lui sont attribuées ont été inventées au XIXe siècle et reprises à l’envi dans des ouvrages les plus divers, jusqu’à entrer dans le langage courant. C’est l’occasion de pourfendre quelques fameux bobards. L’auteur a préféré s’en remettre aux archives, souvent sous-exploitées.

   Reine à dix-neuf ans : Ce livre rend à Marie-Antoinette le rôle qui fut le sien à la fin de l’ancien monde auquel elle appartenait et à l’aube d’une ère nouvelle qu’elle ne voulait ni ne pouvait comprendre. Surexposée et constamment observée, Marie-Antoinette n’avait que dix-neuf ans en montant sur le trône en 1774. Si elle aimait s’amuser et dédaignait en toute ingénuité l’étiquette à son arrivée en France, elle ne mit que quelques années à s’assagir et à en maîtriser les subtilités, tout en cherchant continuellement à s’en affranchir, sa quête d’une introuvable tranquillité et sa volonté de profiter d’une vie privée évoquant celles de son mari. Selon le prince de Ligne, qui la connaissait bien, elle n’aurait en réalité jamais vécu ne serait-ce qu’une seule journée parfaitement heureuse.

   Le développement d’une pensée politique : Finalement, c’est dans la contre-politique que Marie-Antoinette finit par s’épanouir, en suppléant les défaillances de son mari à la fin de l’Ancien Régime d’abord, puis en mettant sur pied un réseau international, échangeant sans cesse avec les monarques européens à seule fin de combattre cette Révolution. Elle développa à ce moment une pensée politique qui lui fut propre.

   Le martyre : Le récit de son martyre est poignant. C’est mourante qu’elle est trainée à l’échafaud. L’exécution de Marie-Antoinette eut lieu six heures après la fin de son procès. Préalablement, elle avait rédigé son fameux testament, une longue lettre de deux pages adressée à Madame Elisabeth – qui ne lui fut jamais remise.


L'auteur : Charles-Eloi Vial

4ème de couverture

      La plus célèbre inconnue de l'histoire de France.

   Fruit de nombreuses années de recherches, cette biographie fleuve tranche avec toutes les précédentes. Dégageant les couches successives de l'historiographie et du romantisme hagiographique, elle se concentre, pour retrouver la figure originale de Marie-Antoinette, sur les sources premières (archives et textes d'époque), afin d'exhumer le rôle politique et diplomatique de la dernière reine de France, mettant en lumière son influence méconnue sur le gouvernement et ses rapports avec les différents ministres de Louis XVI, tels Maurepas, Turgot, Calonne ou Necker, sans négliger, bien sûr, sa relation complexe avec son mari, son amour pour ses enfants et sa trop grande confiance envers ses intimes, dont le sulfureux clan Polignac.

   Le biographe accompli distingue la femme de son mythe, qu'il s'agisse des circonstances de son mariage en 1770, de son accession au trône, de sa formation intellectuelle ou de ses liens avec Fersen, de ses années d'insouciance à Versailles et au Petit Trianon, jusqu'à l'époque des tragédies, aussi bien personnelles que politiques, revisitant à frais nouveaux l'affaire du collier, la convocation des états généraux, le fiasco de Varennes, la chute de la monarchie, l'emprisonnement au Temple, son procès et son exécution, point de départ d'une légende qui a occulté sa réalité.

   Il en ressort une image très éloignée de celle laissée à la postérité, d'une reine frivole et dépensière aimant par-dessus tout la mode, les bijoux, les bals et les fêtes. On découvre une femme mélancolique aspirant désespérément à la tranquillité, dépassée par l'ampleur de son impopularité, mais aussi capable de faire face à l'adversité avec un immense courage.

  

Fiche technique

Catégories Livres Histoire Les Lys de France Biographies / Témoignages
ÉditeurPerrin
ReliureBroché
Parution2024
Nombre de pages716
Hauteur24
Largeur16.5
Épaisseur4.8
Poids1.020 kg

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Commentaires clients

Note 
(13/01/2024)
Un travail magistral pour une reine inoubliable

"Tour à tour dépeinte comme une reine frivole ou une reine martyre, Marie-Antoinette reste une figure de notre histoire encore difficile à déchiffrer. Il fallait le talent et les recherches de Charles-Eloi Vial, historien reconnu, pour distinguer la femme de son mythe et, grâce à l'exploitation de nombreuses archives, dresser un portrait vivant, nuancé et profondément renouvelé de Marie-Antoinette.
Avec ce travail magistral, c'est toute une vie à la charnière entre deux mondes qui nous est racontée comme jamais auparavant."

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