L'épopée coloniale allemande

Préface de Rémy Porte,

Postface de Bernard Lugan.

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  • Un cahier de 16 pages de documents en noir et blanc  hors-texte et de nombreux documents, cartes en noir et blanc in-texte.

   L'HOMME NOUVEAU, stephen Vallet, septembre 2021 :

   Plus de cent ans après son déclenchement, la Première Guerre mon - diale reste encore, au moins auprès du grand public, un champ histori - que à explorer. Dans cette perspective, le lecteur découvrira avec beaucoup d’intérêt et non moins de surprise cet ouvrage sur l’épopée coloniale allemande. L’auteur est d’ailleurs une sorte d’habitué des terrains peu visités. Dans le passé, il a publié un livre sur la seconde guerre d’indépendance américaine et un autre sur les Brigades internationales de Franco. L’étonnement né à la lecture de cette nouvelle étude est en fait dou ble. La Première Guerre mondiale s’est aussi déroulée en Océanie, Asie et Afrique, continents où l’Allemagne avait su bâtir un empire à partir de 1884. Elle sut y susciter aussi des fidélités et des combattants parmi les autochtones, qui versèrent leur sang pour l’empereur. 

   Le talent de Sylvain Roussillon est de parvenir à croiser la grande histoire avec des récits d’épopées personnelles, parfois extrêmement étonnantes. L’engage - ment allemand dans les colonies ne représente pas une parenthèse dans le vaste conflit qui s’est déroulé particulièrement en Europe. En mobilisant, par exemple, plus de 250 000 combattants alliés en Afrique, le colonel von Lettow- Vorbeck a certainement retardé leur victoire. 

   CAUSEUR, 14 mai 2021

   Dans L’épopée coloniale allemande, Sylvain Roussillon nous raconte la colonisation allemande dont le glas sonnera avec la défaite de 1918. Il aura fallu trois décennies pour que l’Allemagne des Hohenzollern se taille une part du lion en Afrique, en Asie ou même en Océanie avant de perdre subitement toutes ses possessions au profit de la France, de la Belgique ou encore du Royaume-Uni à la fin de la Première guerre mondiale. Chapitre méconnu de l’histoire prussienne, c’est ce sujet exotique que Sylvain Roussillon aborde dans son dernier ouvrage, L’épopée coloniale allemande, paru aux éditions Via Romana. À travers 270 pages, ce passionné d’histoire nous entraîne sur les chemins d’une aventure expansionniste, rarement explorée et qui aborde pourtant de multiples thématiques (politique, diplomatique, économique, militaire ou encore culturelle).

  VERS L'AFRIQUE DE L'OUEST :

   Conférence de Berlin, 1885. Réunie sous l’égide du chancelier Otto von Bismarck, c’est à coup de règle que les puissances européennes vont finaliser le partage du continent africain. Il s’agit pour les Hohenzollern de faire reconnaître leurs colonies d’Afrique de l’Ouest, de l’Afrique orientale et du Sud-ouest africain comme partie intégrante du nouveau Reich baptisé sur les cendres du Second empire français. La signature de différents traités sonne comme une revanche pour l’Allemagne qui n’a pourtant pas attendu ce siècle pour se lancer dans l’aventure coloniale. Sylvain Roussillon nous plonge dès les premières pages dans les balbutiements de l’aventure allemande « proto-coloniale » qu’il décrit avec minutie et dont le projet sera voué à l’échec, faute « d’unité politique et de moyens suffisants » pour la réaliser. Le colonialisme allemand est autant une affaire politique que commerciale avec ses personnages hauts en couleur comme Adolf Lüderitz ou encore von Lettow-Vorbeck. Togo, Cameroun, Rwanda, Burundi, Tanzanie et Namibie... autant de pays qui ont composé et porté le casque à pointe de la Deutsch Ostafrika qui va rivaliser avec ses consœurs asiatiques et océaniennes.

   DIPLOMATIE DE LA CANNONIERE, Frédéric de natal :

   Guillaume II se méfiait du « péril jaune ». À l’image de son empire, Berlin privilégie la « diplomatie de la canonnière » pour s’imposer en Extrême-Orient et se retrouve au cœur de la guerre des Boxers, cette secte chinoise qui entend rejeter à la mer tous ces « diables blancs » qui menacent la monarchie céleste des Qing. Sylvain Roussillon nous renvoie à notre imaginaire et nous fait pénétrer dans cette guerre larvée que l’Allemagne impériale se livre avec le Japon pour le contrôle des ports. Un épisode qui sera à l’origine du ralliement surprenant du Mikado aux Alliés lors de la Première guerre mondiale. Le conflit va sonner la fin du rêve colonial allemand. Aucune colonie du Kaiser n’est épargnée par cette guerre fratricide qui se déroule aussi bien sur les mers que dans les territoires contrôlés par une Prusse guerrière. Des cartes militaires nous permettent de suivre les différentes batailles qui vont sceller doucement mais inéluctablement le destin de l’empire allemand outre-mer. Résistance désespérée en Nouvelle-Guinée, on se passionne à l’évocation d’Hermann Detzner qui va mener sa guerre personnelle avec son bataillon, les « Papous du Kaiser », une expédition qui pourrait figurer en bonne place dans l’émission « Man versus wild » tant les ingrédients sont tous rassemblés. De ce roman colonial, il ne reste hélas que « des sentiments de honte et de culpabilité » et des noms de rues qui sont débaptisées sous la pression de partis politiques qui imposent une culture de repentance. Frédéric de Natal


L'auteur : Sylvain Roussillon
Collaborateur de cabinet dans plusieurs collectivités locales et territoriales, aujourd‘hui directeur général d’une école d’enseignement supérieur, Sylvain Roussillon est passionné d’histoire et s’intéresse tout particulièrement à l’Espagne et aux grands conflits du XXe siècle.

4ème de couverture

   Dans l’imaginaire collectif, en France comme dans la plupart des autres pays concernés, la Première Guerre mondiale est une guerre « européenne ». Ni l’engagement de contingents français et britanniques, venus des colonies et territoires ultramarins, ni même l’arrivée des premières troupes américaines en 1917, ne modifient cette perception. Le cinéma aidant, quelques rares esprits, songeant à Lawrence d’Arabie, englobent le Proche-Orient dans les zones de conflit.

   Pourtant, de 1914 à 1918, et même après la date du 11 novembre, l’Océanie, l’Asie et surtout l’Afrique ont été le théâtre de batailles mobilisant plusieurs dizaines de milliers de combattants et de civils. L’Allemagne dispose alors d’un empire colonial suscitant toutes les convoitises.

   On ignore en effet trop souvent que l’Allemagne fut, de 1884 à 1918, une puissance coloniale. Et l’histoire de ces territoires demeure totalement méconnue autant que les spécificités de leur colonisation.

   À l’occasion des cérémonies du centenaire de cette guerre, la mémoire des combattants a été, à juste titre, honorée. On a aussi légitimement salué le rôle des troupes coloniales venues se battre en métropole. Il est donc temps désormais de découvrir ces grands oubliés : combattants, indigènes et européens, qui côte à côte en Asie, en Océanie et en Afrique défendirent les joyaux de l’Empire des Hohenzollern.

Fiche technique

Catégories Livres Histoire Histoire du monde
ÉditeurVia Romana
ReliureBroché
ParutionAvril 2021
Nombre de pages272
Hauteur24
Largeur16
Épaisseur2.4

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