Les rois thaumaturges

Préface de Jacques Le Goff.

Étude sur le caractère surnaturel attribué à la puissance royale, particulièrement en France et en Angleterre.

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   Nouvelle édition.

   Dans son importante préface, Jacques Le Goff s'efforce de préciser les raisons personnelles et les milieux intellectuels qui ont conduit Marc Bloch à écrire ce livre exceptionnel, gros d'avenir, puis à abandonner cette voie, et fait le point sur la situation des Rois thaumaturges dans la recherche historique et anthropologique aujourd'hui, dont ce livre est l'un des phares.

Au sommaire :

  • Préface - Avant-propos - Bibliographie
  • Introduction
  • Les origines
    • Les débuts du toucher des écrouelles
    • Les origines du pouvoir guérisseur des rois : la royauté sacrée aux premiers siècle du moyen age
  • Grandeur et vicissitudes des royautés thaumaturges
    • Le toucher des écrouelles et sa popularité jusqu'à la fin du XV° siècle
    • Le second miracle de la royauté anglaise : les anneaux médicinaux
    • La royauté merveilleuse et sacrée des origines du toucher des écrouelles jusqu'à la Renaissance
    • De quelques confusions de croyances, Saint Marcoul, Les Rois de France et les septièmes Fils
    • Le miracle royal au temps des luttes religieuses et de l'absolutismes
    • Le déclin et la mort du toucher
  • L'interprétation critique du miracle royal
    • Les premiers essais d'interprétation rationaliste - Comment on a cru au miracle royal
  • Appendices

6 pages d'illustrations hors-texte.


L'auteur : Marc Bloch

4ème de couverture

   De 1944, date de sa mort héroïque, au début des années 1970, Marc Bloch est surtout apparu comme le cofondateur (avec Lucien Febvre) de la revue Annales, qui renouvela la méthode historique, et l'auteur d'une grande synthèse, La Société féodale (1939-1940). Depuis une dizaine d'années, les historiens et les chercheurs en sciences humaines et sociales pensent de plus en plus que le grand livre de Marc Bloch, c'est son premier vrai livre : Les rois thaumaturges (1924).

   Il est consacré à l'étude d'un rite curieux : la guérison miraculeuse, par simple toucher des mains, des écrouelles ou scrofules (adénite tuberculeuse). L'attribution de ce pouvoir aux rois de France et d'Angleterre remonte probablement au XIIe siècle ; elle va durer en Angleterre jusqu'au début du XVIIIe siècle, en France jusqu'en 1825, date du sacre de Charles X.

   Comment se déroulait le rituel du toucher royal ? Quelle était la vraie nature du pouvoir monarchique : les rois étaient-ils des personnages sacrés, des sorciers faiseurs de miracles ? Pourquoi, enfin, a-t-on cru puis cessé de croire au miracle royal? Trois questions qui ont amené Marc Bloch à explorer les chemins de la psychologie collective, des rites et des mythes, des croyances populaires. Pour éclairer le phénomène, il a eu recours à l'anthropologie et à son plus grand théoricien d'alors, Frazer, au comparatisme avec les sociétés les plus diverses, aux arcanes de la médecine populaire traditionnelle. C'est un jalon essentiel dans l'exploration des mentalités et l'invention d'une anthropologie historique. 

Fiche technique

Catégories Livres Histoire Histoire de France Les Lys de France Etudes
ÉditeurGallimard
ReliureBroché, couverture souple
ParutionMars 1983
Nombre de pages556
Hauteur22.5
Largeur14
Épaisseur4

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