Le duc de Marlborough - John Churchill, le plus redoutable ennemi de Louis XIV

Grâce ce travail d'archivistes et d'historien il est donc possible retracer son action, ses responsabilités, son rôle réel vis-à-vis de ses contemporains dans le grand conflit qui a rebattu l'ensemble des cartes en Europe et dans le monde.

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AU sommaire :

  • Churchill et l'histoire, introduction
  • Le Bel Anglais
  • Au service des Stuarts
  • Churchill et la Révolution
  • EN eaux troubles
  • La Succession d'Espagne
  • Jeux de pouvoir
  • Les forteresses de la Meuse
  • Victorieux sans carnage
  • Blenheim
  • Annus mirabilis
  • le plénipotentiaire d'Altranstädt
  • La grande campagne
  • La paix insaisissable
  • la chute
  • Dernières armes
  • Le miroir de la renommée
  • Conclusion : le grand Marlborough ?

L'auteur : Clément Oury
Diplômé de l'Ecole des Chartes et docteur de l'université de Paris-Sorbonne.

4ème de couverture

   John Churchill (1650-1722), duc de Marlborough, est considéré comme l'un des plus éminents généraux de l'histoire britannique. Mais il est beaucoup plus que cela : tour à tour commandant, diplomate et homme d'État, cet homme issu de la petite noblesse désargentée fut l'adversaire le plus dangereux d'un Louis XIV vieillissant et même, selon Voltaire, « l'homme le plus fatal à la grandeur de la France qu'on eût vu depuis plusieurs siècles ».

   Durant la guerre de Succession d'Espagne, Marlborough dirigea les armées de la Grande Alliance et multiplia les victoires contre les troupes du Roi-Soleil. Par son charisme et ses dons de négociateur, il réussit à maintenir la cohésion de cette vaste coalition d'États européens. Formant, avec son épouse, un redoutable couple politique, il domina le gouvernement de la Grande-Bretagne au moment où elle accédait au statut de grande puissance. Seule sa disgrâce permit à la France d'échapper à la catastrophe qui lui semblait promise.

   Pourtant, outre-Manche, Marlborough est un personnage controversé. Il doit son ascension exceptionnelle autant à ses talents qu'à ses intrigues. Sa légende noire en fait un homme avide de pouvoir et d'argent, ne reculant devant aucune trahison - en 1688, lors de la Glorieuse Révolution, n'a-t-il pas abandonné son protecteur, le roi Jacques II ? Mais John compte aussi de nombreux admirateurs, et d'abord son biographe et plus célèbre descendant, Winston Churchill. Sous sa plume, Marlborough apparaît comme le héros qui sauva la liberté de l'Angleterre et de toute l'Europe. C'est dire si le Vieux Lion n'a eu de cesse de vouloir imiter son ancêtre.

   Face à une figure de cette envergure, il s'avère difficile de ne pas choisir son camp. C'est pourtant le pari de Clément Oury. S'appuyant sur des archives considérables, multipliant les points de vue, il restitue avec maestria le rôle du duc au coeur des crises majeures qui ont secoué l'histoire européenne et, partant, livre les clés qui permettent de comprendre les succès de celui que Napoléon appelait le « grand Marlborough ».

Fiche technique

Catégories Livres Histoire Biographies / Témoignages
ÉditeurPerrin
ReliureBroché
ParutionAvril 2022
Nombre de pages506
Hauteur24
Largeur16
Épaisseur3.4
Poids0.667 kg

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